abril 22, 2024

El Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), que causa el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), puede esconderse en el cuerpo durante muchos años antes de que aparezcan los síntomas. Mientras tanto, mata silenciosamente parte del sistema inmunológico.

Debido a esto, el objetivo es detectar el VIH antes de que aparezcan los síntomas, lo que hace que las pruebas de rutina sean esenciales para que las personas sepan que están infectadas y puedan recibir tratamiento, explica la Dra. Stacey Rizza, experta en enfermedades infecciosas e investigadora del VIH en Mayo Clinic.

“El problema del VIH es que mata parte de nuestras células inmunitarias, llamadas CD4. Y eso hace que las personas sean vulnerables a contraer infecciones y diferentes tipos de cáncer. Puede esconderse en el cuerpo en estado latente durante muchos años; Por eso es tan difícil curar el VIH”, destaca el Dr. Rizza.

INFECCIONES Y CÁNCER

Agrega que las personas pueden sentirse bien, pero poco a poco viven con el virus que mata parte de su sistema inmunológico y cuando el sistema inmunológico se debilita, las personas contraen infecciones importantes y graves y desarrollan diferentes tipos de cáncer.

El 1 de diciembre se celebra el Día Mundial del SIDA para crear conciencia sobre el VIH/SIDA y rendir homenaje a los afectados por la enfermedad. Aunque se ha avanzado mucho en la lucha contra el VIH/SIDA, sigue siendo una enfermedad común en todo el mundo, afirma el especialista.

Según la Organización Mundial de la Salud, en todo el mundo alrededor de 39 millones de personas viven con la infección por VIH. El VIH se puede transmitir a través del contacto sexual, al compartir agujas infectadas, al entrar en contacto con sangre infectada y, con menos frecuencia, se puede transmitir de madre a hijo.

El Dr. Rizza sostiene que muchas personas no saben que tienen VIH y por eso es importante hacerse pruebas de detección de rutina.

“Solíamos estimar que alrededor del 13 por ciento de la población infectada por el VIH no sabía que estaba infectada. Esto se redujo al 8 por ciento. Pero todavía no es suficiente. Nos gustaría que todas las personas con VIH conozcan su diagnóstico, contacten con los servicios de salud e inicien el tratamiento, para que puedan protegerse y reducir el riesgo de exposición e infección a otras personas”, recomienda Rizza.

PROTECCIÓN SEXUAL

Si bien las personas con VIH ahora viven más y mejor gracias a mejores tratamientos, persisten los desafíos de frenar la actual epidemia de VIH. Para protegerse del VIH, practique sexo seguro, no se inyecte drogas, no comparta agujas u otros dispositivos para inyectarse drogas y hágase la prueba.

Si sospecha exposición por contacto sexual, uso de agujas o incidentes laborales, debe comunicarse con su equipo de atención médica o acudir al departamento de emergencias. La PrEP es un medicamento que se utiliza para reducir el riesgo de infección por VIH en personas con un riesgo muy alto.

“Nuestro objetivo es diagnosticar a las personas antes de que contraigan SIDA: diagnosticarlas cuando tengan el VIH en etapa temprana, recibir tratamiento temprano, antes de que se dañe el sistema inmunológico, antes de que el virus dañe cualquier otra parte del cuerpo. y antes de que puedan infectar a otras personas”, afirma.

Agrega que “si el tratamiento se inicia en algún momento del espectro del VIH y se estabiliza, el virus se suprime y el sistema inmunológico vuelve a un nivel normal”.

DISMINUCIÓN DE MUERTES

No existe una cura universal para el VIH/SIDA, pero los medicamentos pueden ayudar a controlarlo y evitar que empeore. Estos tratamientos antivirales han disminuido las muertes por SIDA en todo el mundo. La investigación y la esperanza de una cura continúan.

“Cada año vemos que algunas personas más se curan, a nivel funcional, del VIH, lo que significa que han pasado por algún tipo de intervención para que ya no necesiten tomar las pastillas, pero el virus aún está completamente suprimido. .”

“En Mayo Clinic estamos investigando una cura para el VIH. Y otros lugares del mundo están haciendo lo mismo. Y es increíblemente emocionante. Espero con ansias el día en que podamos curar a la mayoría de nuestros pacientes en lugar de tratarlos”, afirma el especialista de Mayo Clinic.

Mayo Clinic es una organización sin fines de lucro dedicada a la innovación en la práctica clínica, la educación y la investigación, y a brindar compasión, experiencia y respuestas a todas las personas que necesitan recuperación. Visite la Red de noticias de Mayo Clinic para obtener más noticias de Mayo Clinic.