noviembre 29, 2023

Uno de los tratamientos más comunes para aliviar el dolor de la artritis, las inyecciones de corticosteroides, en realidad podría estar asociado con una progresión más rápida de la enfermedad, sugiere una nueva investigación.

La osteoartritis, el tipo más común de artritis, ocurre cuando el cartílago que protege una articulación se rompe con el tiempo, causando dolor y rigidez. Más de 32 millones de adultos estadounidenses padecen esta enfermedad, que afecta con mayor frecuencia a las manos, las caderas y las rodillas. No existe cura, pero el malestar a veces se trata con inyecciones de corticosteroides. También se utilizan inyecciones de ácido hialurónico, aunque es menos probable que estén cubiertas por un seguro.

Dos pequeños estudios no publicados, que se presentarán en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte el martes, encontraron que, en promedio, la artritis de la rodilla progresó más rápido en los pacientes que recibieron inyecciones de corticosteroides que en los que no recibieron ninguna. Por el contrario, las inyecciones de ácido hialurónico se asociaron con una progresión más lenta de la enfermedad en comparación con un grupo de control.

“Nuestros artículos muestran que debería haber mucha más conciencia de que los corticosteroides podrían tener una posible progresión de la osteoartritis” u osteoartritis, dijo Azad Darbandi, estudiante de medicina en la Escuela de Medicina de Chicago que coescribió uno de los estudios.

Ambos estudios evaluaron a pacientes de la Iniciativa de osteoartritis, un proyecto de investigación observacional de un año de duración en el que participaron casi 5000 personas con osteoartritis de rodilla. La investigación de Darbandi analizó radiografías de 50 pacientes que recibieron inyecciones de corticosteroides, 50 que recibieron ácido hialurónico y otros 50 en un grupo de control. Los análisis, recopilados anualmente durante cuatro años, revelaron una progresión de la artritis más grave en los participantes inyectados con corticosteroides en comparación con los otros dos grupos.

El segundo estudio, de la Universidad de California, San Francisco, analizó las resonancias magnéticas de 210 participantes, 44 de los cuales recibieron inyecciones de corticosteroides y 26 recibieron ácido hialurónico.

Los investigadores observaron las exploraciones realizadas en el momento de las inyecciones, así como dos años antes y después, y encontraron un deterioro del cartílago más grave después de dos años en el grupo que tomaba esteroides.

«Saber esto ayuda a los pacientes a tomar una decisión más informada sobre si quieren una inyección y, si la quieren, qué inyección prefieren», dijo la Dra. Upasana Bharadwaj, investigadora postdoctoral en el Departamento de Radiología e Imágenes Biomédicas de la UCSF, quien co- autor del estudio.

Pero la investigación previa sobre este tema es mixta. Un informe de 2019 sugirió que las inyecciones de corticosteroides en las caderas y las rodillas podrían acelerar la enfermedad e incluso acelerar la necesidad de operaciones de reemplazo de articulaciones. Pero uno analisis el año pasado encontró una progresión similar de la artritis en los que recibieron esteroides y en los que recibieron ácido hialurónico.

El Dr. Jonathan Samuels, reumatólogo de NYU Langone Health, dijo que es difícil determinar la causalidad en estudios como los dos nuevos porque muchos factores pueden influir en la progresión de la artritis y no hay dos pacientes idénticos.

“No tenemos la biología para demostrar que la inyección en sí misma causa un daño acelerado. Es difícil hacer la conexión entre la inyección y el daño a partir de estos datos preliminares”, dijo. «Pero es una pregunta importante porque es una práctica muy común inyectarse esteroides».

El Dr. Jason Kim, vicepresidente de programas de investigación de osteoartritis en la Arthritis Foundation, dijo que le gustaría ver estudios con «un tamaño de muestra mucho más grande durante un período de tiempo más largo» antes de decidir considerar posibles vínculos causales.

Bharadwaj y Darbandi estuvieron de acuerdo en que se necesita más investigación, al igual que revisiones por pares de sus estudios.

Bharadwaj anotó que su equipo trató de controlar la posibilidad de que las personas que recibieron inyecciones de esteroides simplemente fueran más propensas a participar en actividades que promovieran la progresión de su artritis después. Para ello, seleccionaron a participantes que habían mantenido niveles de actividad similares durante todo el período de estudio.

Darbandi ofreció algunas advertencias a tener en cuenta junto con los resultados. El primero, dijo, es que los resultados no indican necesariamente la gravedad de los síntomas que experimentan los pacientes. El hecho de que las imágenes muestren una mayor progresión de la artritis no significa que un paciente experimente más dolor.

Y segundo, dijo, los resultados no deberían hacer que las personas eviten las inyecciones de corticosteroides en todas las situaciones.

“Aunque pueden hacer avanzar la artrosis, eso no significa que no tengan ningún beneficio o que no se deban usar”, dijo Darbandi, “porque son efectivos a corto plazo para vendar el dolor”.

Kim dijo que su fundación no recomienda corticosteroides o inyecciones de ácido hialurónico para personas con artritis. En general, dijo, se necesitan mejores opciones de tratamiento para que los investigadores no tengan que «comparar un agente defectuoso con otro».