julio 12, 2024

Entrando en la temporada navideña del año pasado, El aumento de casos de Covid-19 ha abrumado a los hospitales. Este año, hospitales se vieron abrumados por una combinación de Covid, virus respiratorio sincitial (RSV) e influenza. Con RSV, el número récord de casos de gripe empujar los hospitales de niños casi a su máxima capacidad es una señal preocupante de que la actual temporada de gripe será la peor en años. Ante una crisis particularmente aguda, los hospitales pediátricos han llamó El presidente Joe Biden declarará una emergencia para proporcionar más recursos para responder a los aumentos repentinos actuales.

Esta “tripledemia” de influenza, Covid y RSV es un recordatorio de que incluso al final de la pandemia, la amenaza de los virus respiratorios estacionales permanece. Afortunadamente, nuestro conjunto de herramientas para combatirlos es similar a lo que funciona solo para suprimir el covid, comenzando con el nivel de protección más básico y flexible: el enmascaramiento. Cuando y donde aumenten los virus respiratorios, se deben restablecer los mandatos de máscara.

Es difícil para las personas obtener información de riesgo adecuada y de alta calidad y aplicarla en una sociedad que ha vuelto a las normas previas a la pandemia.

Las máscaras funcionan y, lo que es más importante, no tienen que funcionar a la perfección para tener un impacto positivo. A estudio reciente encontró que los distritos escolares de Boston que levantaron los mandatos tenían un promedio de 45 casos más de Covid por cada 1,000 estudiantes y personal que aquellos que tenían mandatos. Otro la evidencia sugiere que las máscaras también son efectivas contra la gripe, con algunos científicos sugieren que el enmascaramiento generalizado en los primeros dos años de la pandemia contribuyó al nivel históricamente bajo tasa de gripe y RSV visto en esos años.

RSVuna enfermedad respiratoria que causa síntomas similares a los del resfriado y puede ser particularmente grave en niños pequeños y ancianos se esparce en el aire como Covid pero también por contacto en superficies. Esto significa que el RSV, para el cual aún se está desarrollando una vacuna desarrollado – se puede reducir usando una máscara y lavándose las manos.

En un año típico, RSV causa hasta 80.000 hospitalizaciones y 300 muertes en niños menores de 5 años, y hasta 10.000 muertes y 120.000 hospitalizaciones en adultos de 65 años de edad y mayores. Al igual que con la gripe y ahora con el covid, los efectos adversos individuales son raros en relación con la cantidad de casos, pero cuanto más amplia es la propagación y más infecciones, más personas experimentan efectos graves. Incluso con el retroceso de la pandemia, un promedio de 300 personas siguen muriendo de covid todos los días. Las personas no vacunadas tienen seis veces más probabilidades de morir según datos recientespero mucha gente que se está muriendo ahora también está vacunada.

Desafortunadamente, a medida que los mandatos de máscaras y los mensajes de salud pública se han desvanecido y se establece la complacencia o la resignación, el cumplimiento voluntario del público con comportamientos saludables, como usar máscaras y las inyecciones de refuerzo disminuyen, mientras los negocios continúan vuelta hacia atrás políticas de baja por enfermedad y trabajo remoto.

Los hospitales siguen abrumados por la presión crónica en los últimos años y cuestiones de personal. Aunque los hospitales pediátricos son los más afectados, todo el sistema está en problemas y EMERGENCIAS Esperar tiempo aumentó. Es posible que el enmascaramiento no prevenga todas las infecciones, pero prevenir todas las infecciones ayuda a aliviar la carga.

Los mandatos de máscara no solo detienen la propagación de enfermedades, sino que también tienen beneficios psicológicos útiles. Es difícil para las personas obtener información de riesgo adecuada y de alta calidad y aplicarla en una sociedad que ha vuelto a las normas previas a la pandemia. Promover el uso de máscaras a través de mensajes oficiales (idealmente respaldados por la provisión gratuita de máscaras de alta calidad como las N95) elimina la responsabilidad de las personas de determinar «qué es seguro».

Incluso si los gobiernos no hacen cumplir mandatos amplios, las instituciones y los eventos pueden hacer cumplir los suyos. La Corte Suprema dictaminó recientemente que la Administración de Seguridad del Transporte había efectivamente tener el poder de máscaras de mandato. Estudios muestran que cuando dos personas se enmascaran, es más efectivo que cuando una persona se enmascara, y una orden judicial evita la vergüenza de tener que pedirle a la gente que se enmascare o tener que revelar una condición de alto riesgo.

Como resultado de nuestra experiencia con Covid, la mitigación de la enfermedad debe ser una práctica continua que se pueda alternar según sea necesario en lugar de un interruptor que se enciende o apaga por completo. Siempre debemos fomentar el uso de máscaras durante temporadas de otoño e invierno (porque estos virus respiratorios tienden a transmitirse de manera más efectiva en climas fríos debido a los cambios en la humedad y el tiempo que las personas pasan en el interior) y en áreas de alto tráfico como el transporte público y las tiendas de comestibles.

Comportamientos como lavarse las manos (especialmente relevante para RSV) y quedarse en casa mientras se está enfermo también debe alentarse, junto con políticas que permitan a las personas hacerlo. diecisiete estados e innumerables ciudades ya han exigido licencia por enfermedad remunerada de una forma u otra; el gobierno federal debe hacer lo mismo. Estas políticas tienen el potencial de facilitar el cambio cultural y de comportamiento en nuestro enfoque de la enfermedad y la salud pública, incluso en años “tranquilos”.

Comprender que los virus seguirán siendo una amenaza va en contra de la mentalidad de que “el covid ha terminado” y agrega más presión al Congreso para que financie medidas de mitigación de manera sostenible. Actualmente la respuesta de Covid es bajo la amenaza porque el Congreso no logró ponerse de acuerdo sobre un plan de gastos. Como resultado, es posible que las vacunas contra el covid no sean gratuitas el próximo año, y el desarrollo de la nueva generación Las vacunas intranasales de Covid en los Estados Unidos podrían sufrir sin más fondos.

Este estancamiento partidista y la inacción del Congreso también se traducen en esfuerzos anémicos para hacer cumplir los estándares de aire limpio, a pesar de que una ventilación adecuada puede limitar la propagación de patógenos en el aire. La Casa Blanca es promover tales esfuerzospero en ausencia de regulaciones estrictas de construcción y financiamiento para renovaciones, dichas mejoras quedan a discreción de los propietarios de edificios individuales.

Todos estamos cansados: de la pandemia y las interrupciones resultantes en nuestras vidas, de tomar medidas de mitigación y de estar enfermos. Pero no podemos quedarnos satisfechos mientras nuestros sistemas de salud se ponen a prueba una vez más. E incluso cuando pase este desafío, tendremos que enfrentar futuras oleadas. La pandemia nos ha enseñado que los niveles de transmisión comunitaria de enfermedades respiratorias pueden aumentar de manera rápida e impredecible. Afortunadamente, también nos enseñó cómo tomar medidas para reducir sus peligros.